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Daydream平台来袭,国内VR一体机厂商如何求生?

摘要然而对于国内已有的VR一体机而言,Daydream平台将他们推到了风口浪尖:如果奋力一搏,找出一条合适的发展道路,那么扶摇直上,乘风破浪,也许会成为下一家独角兽企业;但若选错方向,则会被大浪吞噬,粉身碎骨。
Daydream平台来袭,国内VR一体机厂商如何求生?

7月已经接近尾声,但夏天的热情一如既往,不增不减。经历过资本寒冬的VR项目一如这夏天一般,炙手可热。如今的创业圈子里无论谁开发布会,如果不在其中提及「VR」和「IP」两个概念都不好意思说自己处在前沿风口。

如果你此时身处上海,你也能从国内最大的游戏展上寻觅到大量VR相关的企业。有硬件厂商,有内容提供商,也有小型的开发工作室。就在昨天,Sony在ChinaJoy上宣布PSVR国行版将于10月13日与全球同步上市,售价2999元。VR硬件产业似乎朝着趋于成熟化的道路迈进着,但我们不应忘记潜伏在这波热浪下的巨人Google。

在今年5月份的开发者大会上,Google向公众展示了自己在VR领域的策略——优化全球占有率最大的移动平台Android操作系统,推出统一的VR平台Daydream。只要符合Daydream平台标准的Android手机配合Daydream硬件即可变成类似于GearVR样的头显。并且Google明确地表示,在今年秋天Daydream平台将会正式上线。对于手机厂商而言,这无疑是给予他们步入移动VR平台的绝佳机会。

然而对于国内已有的VR一体机而言,Daydream平台将他们推到了风口浪尖:如果奋力一搏,找出一条合适的发展道路,那么扶摇直上,乘风破浪,也许会成为下一家独角兽企业;但若选错方向,则会被大浪吞噬,粉身碎骨。那么在这一波风浪中,这些一体机厂商都是怎么思考这个问题的呢?

鲜为人知的第一代机

说起IDEALENS,大多数人可能是一脸懵逼,或许还有一部分人知道他们最近为了第二代设备在了他们的第二代产品IDEALENSK2在美日两国召开了两次发布会。但无论如何大家对于IDEALENS旗下的第一款设备K1是丝毫印象都没有的。「在最开始的时候,我们没想要做VR一体机,是碰巧做出了120°大视野的镜头,所以才想要说要不做一款一体机好了。之前也想做VR,但苦于没有壁垒。但这个镜头出现之后,我觉是时候做这个了。」Idealens创始人宋海涛博士告诉沉浸感。

上一代的IDEALENSK1一共出货3000台左右,相比于GearVR百万级别的出货量而言,几乎是一个可以忽略不计的数字,但宋海涛并不介意,他直言根本也没打算卖太多,因为第一款产品并不是直面消费者。「我们的K1一体机主要面对的是B端,以及在一些渠道里有一些销售。」宋博士补充道,「在做一体机的时候,我想的不要做一款山寨的产品,你想想国内那么多一体机,大家的FOV都是96°左右,这是为什么?」

这确实是一个严重的问题。现在国内流行这样一种风气:如果我们对VR一体机有所了解,不难发现大多数都是仿照GearVR式的硬件参数。体验上拼着靠近GearVR,交互都是侧面触控板,发布会都是在宣传众筹。毋庸置疑的是,GearVR确实是移动VR业界标杆,但当下的一体机厂家的行为已经不仅仅局限于「借鉴」了,引用国内某VR内容开发者的一句话:「其实这些厂家与GearVR基层代码部分没有太大的差异,与其说是差异,不如说是说是给源代码加上了一层壳。只要把相关的SDK给到我们,我们再对内容进行一些调整就能直接在对方的应用商店里上线了。」

所以当我们询问宋博士关于国内VR一体机从一开始到现在发生了什么变化之时,宋博士是这样回答的:「从开始到现在国内VR一体机在技术层面上没有任何变化,没有什么突破性的创新。只不过这个大环境都挺脏的——大家都在宣传我们的设备能把延时做到『17ms』以内,甚至还有吹嘘能做到『10ms』以内的,反正这方面大家也不能真的拿去测量,当然是他们想怎么说就怎说了。所以我们在美国,日本,之后8月份要回国内再开一次发布会,虽然也是我们走国际化宣传路线的需要,但另一方面也是被国内的这些厂商逼的。」

安身立命之本,全在核心技术和专利上

从目前市面上已有的一体机上,我们不难看到许多现在智能手机所需要的零件,比如加速计,陀螺仪以及用于渲染处理用的移动处理器等等。这也是为什么移动芯片大厂高通会对这个领域如此热血的原因之一。在今年上半年的时候,我们已经看到了搭载骁龙820芯片的VR一体机登陆市场了。

手机厂家借助他们在供应链和线下渠道等多方面多年积累的优势,向三星学习,推出与自家旗舰搭配使用的VR设备,乘上Daydream平台这股巨浪可以说是顺水推舟的事情。如此一来,国内既有的这些一体机厂商岂不是只能束手待毙了?宋博士认为,必须要有能被产业界广泛需要的核心技术,并有与之相称的专利壁垒,才可以在这股巨浪中生存下去只要构筑好专利壁垒,即可在这股巨浪中生存下去。显然,Daydream出来之后,20ms低时延已经不是所谓的核心技术了,而剩下的核心必要技术大概就只有大FOV和高性价比的位置跟踪等方面了。

Idealens(虚拟世界科技有限公司),负责研发生产VR头显产品,光学以及定位追踪的公司。正是在光学方面的一些「侥幸」促成了Idealens研发自己的VR一体机。

「开始做的是镜头——我觉得很多东西不是设计出来的,而是找出来的。然后我们越做越多,步子越走越扎实,然后有了做产品的想法,就开始与其他人开始合作,」宋博士表示,「VR这个概念彻底火起来是2015年的事情了,我们在四五年前就开始准备一些专利上的东西了。用高通的话来说,这叫『核心必要壁垒』。」

专利是分为实用型专利和发明型专利两种,简单的来说,二者的区别在于,一般情况下,实用型的创新性不如发明型大,并且受保护的时间较短(实用型为10年保护期,而发明型为20年保护期)但也不是绝对的,比如有一些专利只能申请实用型,且质量也过硬。不过,实用型专利的审批手续和时间要短于发明型。但无论是哪一种专利都必须要经过一定时间的审核。理论上而言,一家公司可以通过大量申请实用型专利达到「堆积专利」的目的,当然这也需要耗费相当的人力和财力。

「平时大家可能觉得专利这种东西不太重要,但实际上不是这样,尤其是新领域。这东西就像是内裤,平时可能不会秀给别人看,但如果你没有真不行。」关于专利上面,宋博士解释道,「但专利数量并不是越多越好,我们需要注重的是专利的质量而非数量。」

目前IDEALENS已经获得了70多项专利,其中包括20多项的发明型专利。插上了Daydream双翼的手机厂商相对于创业公司而言虽然在制造和供应链渠道上有着绝对的优势,但他们也许在新领域的专利布局还没有提前做好。

IDEALENS展示给沉浸感的专利占比示意图中,光学方案占到了45%,其次是算法层面占到了30%,而这样的占比也体现了IDEALENS前期在光学研究方面投入之大,同时也将会对IDEALENS的商业模式起到决定性的影响,尤其是在Daydream平台出现后。

一体机只是部分业务,ODM是另一部分

在各个PC品牌的广告中,结尾一定少不了的是那句「Intelinside」,英特尔作为一家芯片厂商,自身不生产PC但却是世界上最大的PC芯片的供应商。而宋博士将IDEALENS比作VR设备里的英特尔:「我们将来要做到VR设备里的『IDEALENSinside』。」为什么宋博士会以英特尔作为IDEALENS类比的发展目标呢?

「目前的VR一体机厂商能够从其他的各个方面照抄GearVR,然后拿着其他方案厂商现成的方案去找代工厂进行生产制作。为什么大家的FOV和GearVR一样都是96°,就是这方面的原因,」宋博士解释道,「我们拥有自主的光学方案与专利,已经有很多厂商来找我们谈合作的问题了。」

光学技术发展了这么多年,已经是一套相对成熟的领域了,但这只是在静态光学领域。在VR设备里,我们透过镜片观看静态的图像其实没有太大的问题,但问题出在运动画面上,一旦画面开始运动或者使用者头部发生位移,不合格的VR设备给人带来的不适感将异常的明显。而要想降低人们不适感,需要从多个方面着手,比如硬件的性能,低时延画面与预测插帧的算法,以及光学元件与畸变矫正算法的优化等等,总结起来就是画面要合适——就是眼睛看到的画面要与大脑产生的反应相匹配。

如此光学对于VR方面的影响一目了然,这一方面尤其体现在处理视觉畸变上面。三星GearVR的算法已经完成了96°FOV情况下,对视觉畸变的处理。而如果FOV变大,用户的沉浸感也会随之增强,但随之而来的是如何应对这种情况下的视觉畸变,这方面的畸变包括处理光学畸变和显示畸变,问题相对更加复杂。

「其他的一些光学大厂也在观望这个事情,不考虑到专利问题的话,他们当然也能做出各种镜头,但关键是他们不一定能弄清楚算法方面的问题。」宋博士告诉笔者。

众所周知的是英伟达为了扶持开发者,也推出了一套VRWorks的套件。作为一个芯片大厂难道也搞不定算法方面的问题了吗?这一方面我们需要了解的是,针对不同的镜片,开发套件要做不同的调整,更何况这些调整的工程量也不小。我们有理由相信英伟达能的研发能力可以做出相应的算法,但这肯定需要耗费一定的时间和资金,并且英伟达是一家芯片级厂商,在光学上面的积累可能不如相关产业的公司。

所以Idealens在这方面的考虑是,不管VR头显整机怎么做,他们都会用自己在光学和位置跟踪方面的积累,为各家VR设备厂商提供解决方案。「在系统优化层面我们侥幸做到了全平台通杀,这一方面能做到的大概只有Google和我们。将来Daydream平台出来之后,大家都能借助Daydream平台优化自己的系统做到20ms以内的时延。但这光学和位置跟踪这一层面上,或许Google未来也会和我们合作。」宋博士道,「内容开发这一方面,我们拥有自己对应的SDK。与我们合作的设备商,采用我们的解决方案,也意味着开发者需要使用我们配套的SDK进行内容的开发。另外我们已经赠送设备给欧美的一些开发者了。」

IDEALENS的这款产品存在的意义,更多是在于展示给外界看他们拥有相应的开发能力,而面向ODM是他们商业模式中比较重要的一环。所以IDEALENS的产品在面向消费者的同时,也承载着实验这家公司最新研发出的技术的使命。

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