黑科技索尼AIBO机器狗明年将回归市场,但想要和谷歌们掰手腕,并不容易

2017年10月14日

索尼,机器人,索尼,谷歌

在科技行业发展的历程中,有太多看起来应该「活下去」,却基于种种原因消失在我们视线中的尝试,比如AIBO机器狗。

从1999年正式亮相到2006年宣布停产,几年的时间里,AIBO获得了不少用户的青睐。甚至于当其停产之后,《纽约时报》特意做了一段视频,来记录AIBO主人们因无法找到维修它时需要用到配件,所面临的困境。

坦率来讲,索尼确实是一家很有「想法」的公司。实际上,AIBO除了扮演者机器人宠物的角色,更重要的地方在于,其早在十几年前就展示了AI技术的雏形。

通过内部的芯片,AIBO不仅可以实现摆尾、打滚等动作,同时也能够通过记住声音、动作以及长相,以便准确识别出它的主人。有意思的是,如果你精于计算机编程,可以为其设计更多的动作。

  • AIBO停产的原因

如果放到现在,相信索尼不会做出将AIBO停产的决定,但毕竟只是「如果」。回过头来重新去审视当初索尼放弃AIBO这一选择,大致有两个原因:无法在短时间内成长为支柱产品;财务压力迫使索尼不得不转向核心盈利业务。

实话来讲,即使今天人们对于产品的接受程度相比之前已经有了很大提升,但依旧并不理想。而AIBO作为一款十几年前亮相于市场的产品,彼时所面临的大环境,显然要困难的多。加之当时AI技术发展缓慢,很多应用无法得到快速落地,所以整个机器人行业的发展十分迟缓,想要让AIBO在短时间内成长为支柱产品,可能性很小。

反映到相关数据,从1999年到2006年,AIBO的整个生命周期内,仅仅销售出15万台。乐观的讲,可能它不至于让索尼亏损,但显而易见的是,这个数字无法让其满意。

当然,对于索尼而言,放弃AIBO可能也是迫于无奈。根据索尼发布的2004年会计年度(2004年4月~2005年3月)财报显示,截至2005年3月31日,其运营利润为1139亿日元,净利润1572亿日元,营业亏损从上一财年的68亿日元猛增到343亿日元。

公司所面临的巨大财务压力,意味着其不得不将更多的精力投入到核心产品线上。而事实上,当年AIBO也正是被索尼CEO Howard Stringer认为是「非中核事业」而结束最终生产的。

  • 为什么AIBO选择回归

根据日本经济新闻报道,索尼重新召回了这些分散在各部门,之前从事AIBO项目的相关开发人员,来开展全新AIBO的开发工作,并且预计将在2018年春季推出AIBO新产品。另外,全新AIBO机器狗将会采用索尼独立开发的系统,并且将会公开,来让更多人参与到其中,来对它进行优化。

其实早在去年6月份,索尼公司首席执行官兼总裁平井一夫就表明将会再次加入机器人业务。虽然当时公布的并非面向消费级市场的机器人产品,而是工业用机器人。但这也从另外一个角度说明,其对于机器人产品的探索,并没有停下脚步。

当然,之所以索尼选择让AIBO重新回归市场,除了和前边我们讲到的一样,考虑到目前消费者对于人工智能设备的接受程度有了一定程度上的提高。更多的还是AI大潮的到来,为整个科技行业带来了全新的发展机遇。

对于索尼而言,选择让已经拥有了一定用户基础的AIBO回归市场,毫无疑问要比重新创立一个子品牌,操作起来要容易的多,当然也更容易被消费者所接受。

  • 短时间内对们的威胁不大

索尼重新选择回归机器人市场,势必会动了某一部分「玩家」的奶酪。但在短时间内,想要和诸如谷歌、亚马逊这些巨头「掰腕子」,难度很大。需要承认的是,索尼在机械工学技术上确实足够出色。这一点从十几年前,AIBO就可以做出各种灵活的动作上就可以看出,这也是其主要的竞争力所在。

目前来看,索尼与谷歌们所存在的差距,更多的在于数据层面上。正如索尼在8月份的高层会议中指出,在信息方面索尼还不能和谷歌以及亚马逊较量。

显然,在如今的大数据时代,大家竞争的核心,恰恰是数据。而对比索尼、谷歌、亚马逊三家的企业模式,显而易见的是,索尼想要在数据采集方面超越后两者,确实不是一件容易的事情。

This entry was posted in 机器人 and tagged , , . Bookmark the permalink.

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注