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后起之秀偏爱机械臂,李克强:你们要带头把机器人教育普及起来!

摘要 刘培超在2015年7月创立越疆科技,公司首款机械臂登陆美国众筹网站Kickstarter后,50天众筹62万美金。而如今,越疆科技的轻量级机械臂除了覆盖教育市场,还能在商业和轻工业领域发挥作用。
后起之秀偏爱机械臂,李克强:你们要带头把机器人教育普及起来!

越疆科技这个名字取自诗句“越疆必载质,历国将扶危”,创始人刘培超希望公司的产品和技术可以跨越国界的限制,帮助到更多开发者。2015年9月,越疆科技第一款机械臂产品登陆美国众筹网站Kickstarter,50天众筹了62万美金,自此开始公司正式走上了机器人领域创业的康庄大道。

从消费级机械臂产品入手

2015年创业做机器人并不算早,国内一大批机器人公司都是借着2013年底谷歌带动的投资风口成立的,虽然起步较晚,但越疆科技的产品在形态和功能上跟其他家用机器人产品有着很大的不同。

从形态上对比,大部分家用服务机器人有着人形的外观,讨喜的表情,而越疆科技的机械臂类似于工业机械臂,简单严肃。目前越疆科技的三款产外形十分相近,第二代产品魔术师系列主打极客教育市场,第三代产品为客户定制化的产品,未对外面世,第四代产品M1具备更加强大的功能,面向家用及商用市场。

据了解,由于最新的第四代产品尚未出货,公司的营收有很大一部分来与第二代产品魔术师,而从该款机器人的销量来看,海外市场的收入又占了大部分,这其实反应了国内外市场的差别。

机械臂的操控需要使用者有一定的编程基础,而国外重视的STEAM教育中,编程语言的学习被作为其中一项重要素质,而国内教育依然将编程作为一项职业教育,因此国内教育机器人市场相比国外更加沉寂

驱动技术在教育市场更受欢迎

谈到教育机器人,近两年主打儿童教育的机器人公司不在少数,这主要得益于人工智能技术的突破。随着深度学习的应用,语音语义、机器视觉等智能技术达到了可应用级别,但是技术突破也仅限于可应用,要这些技术达到家用级别的体验要求,还是为时过早,因此跟风并不见得有好效果。

“很多公司从智能技术入手,但是产品没有真正解决需求,而驱动技术是块难啃的骨头,难在既要保持可操作性,还要让普通人消费得起。”刘培超表示,当时正是看到了很多开发者对于机械臂的需求,才决定从驱动技术入手,而随着研发的深入,刘培超发现机械臂不仅可以做重复性的体力劳动,还能辅助完成一些创意性工作。

后起之秀偏爱机械臂,李克强:你们要带头把机器人教育普及起来!

以面向极客教育市场的第二代产品魔术师为例,该产品覆盖1到20岁年龄段的人群。3岁前儿童可利用机械臂实现绘画的功能;3到8岁儿童可利用可视化编程学习对机械臂的操控;10岁以后的青少年可以利用机械臂完成3D打印、雕刻等功能;大学生及以上的使用者则可以利用机械臂作为平台,进行创意设计,或搭建流水线,完成某些复杂功能,甚至可以成为创业的工具。

力推教育市场,鼓励用户创新

在市场推广上,越疆科技一方面在开发者聚集的社区进行宣传,另一方面同高校合作,将产品深入教学,并通过组织赛事鼓励学生创新,目前公司合作的高校有清华大学、浙江大学、山东大学等。2017年4月21日,国务院总理李克强考察山东大学时,还对团队说:“来自于创客、服务于教育,你们要带头把机器人教育普及起来。”为此,越疆科技在教育上的推广会作为一项重点工作,刘培超认为这其实可以帮助学生对公司品牌产生认知,对公司未来发展大有裨益。

而且,由于团队创业的初衷便是为了服务开发者,因此围绕开发者的生态建立也必不可少,刘培超告诉,公司正在搭建用户社区,未来将把用户通过机械臂创造的好项目筛选出来,鼓励和激发更多人的创意,对于非常好的项目,越疆科技甚至可以帮助开发者实现盈利。

纵观消费级机器人市场,虽然轻量级机械臂属于新品类,但是模仿者依然存在。刘培超苦笑着说,市场先行者必须要经历这个过程,每个行业都会出现模仿者,先行者就要保持快速前行,摸清市场需求,然后迅速迭代产品。据了解,越疆科技机械臂采用直流伺服电机,精度可以达到0.2mm,负载为500g,采用力反馈技术,保证产品的安全使用。

除了教育市场,商业场所和轻工业场景也是产品的用武之地,“比如说蛋糕店可以利用机械臂实现裱花、装饰;加油站里为汽车加油的工作也可以被机械臂替代;餐馆可以配备炒菜机,也是多个机械臂可以配合完成的工作。”刘培超预测,随着成本的降低,轻量级机械臂大约需要5年时间进入商业场景,10年之内进入家庭。

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