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前美国能源部长加盟,软银集团背书,初创公司Zymergen火了

摘要2016年10月11日,创新生物技术公司Zymergen宣布完成1.3亿美元B轮融资,本轮领投方为软银集团。Zymergen主要开发用于工业发酵的基因工程细菌,属于“合成生物学”领域。
前美国能源部长加盟,软银集团背书,初创公司Zymergen火了

2016年10月11日,创新生物技术公司Zymergen宣布完成1.3亿美元B轮融资,本轮领投方为软银集团。

据了解,该公司一直被基因工程领域的投资人所热捧:Zymergen在2013年获得200万美元种子轮投资,2015年完成4400万美元A轮融资,并于2016年获得软银集团的“支持票”。

Zymergen主要开发用于工业发酵的基因工程细菌,属于“合成生物学”领域。合成生物学属于生物技术领域的分支,讲的是通过一定的微生物工程技术,让微生物制备有用的药品、食品以及各种原料,是近十年来逐渐发展起来的生物工程学科。

相比传统生物技术的医药产品研发,“合成生物学”具有市场潜力大、运作成本低、商业模式侧重数据处理等优势。

具体而言,合成生物学的产品基本上都可以交给计算机来生产,这将随着产量的增加,降低更多的成本,具有极大的经济价值。据AlliedMarketResearch报告预计,到2020年,全球合成生物市场规模将会增至387亿美元。

Zymergen创始人兼CEO乔什·霍夫曼对美媒透露,Zymergen利用机器学习来引导真菌和细菌工程,以进行更高效的工业化处理。通过机器人的自动化技术,来节省人工等传统生产成本,来扩大产品利润。

因此,曾任职罗斯柴尔德银行业务总经理的乔希·霍夫曼表示:“我们已经拥有了一个成熟的平台,能够很大程度上提升世界500强企业的商业收益。比如,他们每年可能有60亿美元的收入,而我们能够为他们提升3-5倍的利润。而这一点也正是世界500强企业所关心的。”

Zymergen上一轮的投资资金主要用于购买了一大批机器人,使那些微生物大规模生产各种材料。本轮融资之后,乔什·霍夫曼表示将用于招收行业人才,以及拓展更多世界500强的企业客户。

此轮融资后,前美国能源部长以及诺贝尔获得者StevenChu博士以及软银总监DeepNishar会加入公司董事会。

据了解,“合成生物学”领域是美国最前沿的投资热点,正逐步应用于特制化学品、食品、化妆品以及服装工业:比如Zymergen公司可通过其合成生物技术生产用于人体的外科手术缝合线等产品;IndustrialMicrobes公司致力于改变酵母菌的基因结构,利用甲烷作为原材料,合成化学物质;BoltThreads公司通过改变酵母菌的细胞代谢通路,模拟蜘蛛吐丝的过程,从而制造出织物等。

但也有相关人士认为,如“转基因食品”一样,“合成生物学”可能会有相应的环境风险及伦理风险;随着“生物黑客”等行业的兴起,合成生物学相关公司也将面临同质化严重、技术壁垒降低等问题,最终“合成生物学”将会成为下一个“基因测序”行业,市场竞争更加激烈。

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