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论无人机创新 这家公司甩大疆几条街

摘要Parrot创始人塞杜对于无人机产品的设计制造创意天马行空,但是归根到底还是围绕领域应用和消费场景展开,擅长做电子消费品的公司要做好无人机,会更聚焦时效性,塞杜看过一轮又一轮的电子消费产品的热潮退去。
论无人机创新这家公司甩大疆几条街

回看历史,Parrot花了22年时间开发与智能手机、无人机、无线耳机、汽车音响、飞机监视器有关的设备。

在消费电子产业,时尚兴起时,企业如雨后春笋一般涌现,当时尚退去,企业便凋零了。Parrot这家法国公司它之所以能够在潮起潮落中幸存下来,主要是因为它能及时调整,适应消费者的口味,同时还能保持特色。有时,它所开发的产品并没有走向市场,但是在开发的过程中Parrot学到了“知识”,为下一代产品做好了准备。

国内无人机同质化窘境

最近国内的无人机公司大疆老板汪滔少见地接受了一家媒体采访,意外的是,这位中国40岁以下的年轻富豪是以评论“世人太傻”的姿态出现。其实要论民用小型无人机产品的创新,大疆也不过尔尔,今天我们就来扒一扒这个领域的另类公司Parrot。

这家法国公司在2016年的市场统计中是无人机领域市场排名第三的玩家,但更有意思的是,这家公司以很多匪夷所思的产品形态让人印象深刻,除了无人机,还有更多有意思的智能玩具产品。

智东西通过深入采访,以及与其国内市场负责人的交流,试图找出Parrot的产品创新思路和玩法,国内同质化现象极为严重的无人机同行们,不妨来找找灵感。

创业历程:22年沉浮和创新之路

1994年,亨利·塞杜(HenriSeydoux)创办了Parrot,他是一名大学辍学生,是ChristianLouboutin的投资者,正是通过ChristianLouboutin,塞杜赚到了第一桶金。

塞杜喜欢鼓捣小发明,还喜欢编写代码,他希望自己创造的东西可以被人们所喜欢,成为日常生活的一部分。最开始时,他希望Parrot能够成为“语音识别组织者”。

1995年,塞杜推出了ParrotVoiceMate,从外观来看,该产品介于科学计算器和90年代的移动电话之间,它可以帮助视力有障碍的人存储信息,ParrotVoiceMate如同一台带有键盘的PDA。公司的名字正是从ParrotVoiceMate创意中提炼出来的,其涵义是:“向机器说话,机器也向你说话,如同电子鹦鹉一样。”Parrot有“鹦鹉”的意思。

Parrot的第一款重量级产品几年后才出现,它是一套蓝牙免提电话系统,主要用在汽车上。自此之后,Parrot的重心开始转移,只关注那些可以与手机“沟通”的设备。在随后的日子里,Parrot推出了汽车音响、蓝牙耳机、无线扬声器,最近,它们还推出了由PhillipeStarck设计的耳机,开发了可以用智能手机控制的无人机。

核心产品路径:2010年一炮打响

2010年Parrot推出的AR.Drone无人机是最早的消费级无人机之一,推出后很快就成为AppleStore上最酷的产品,同一年大疆的汪滔还在深圳的民房出租屋里捣鼓飞控卖,同时通过海外的代理商找到了四旋翼飞行器的市场机会。之后Parrot还推出了能检测土壤养分情况的养花助手FlowerPower,能够捕捉动作的ParrotZik无线耳机等一系列有趣的产品。

Parrot的产品逻辑看似很混乱,没有特定的产品类别。但其实也有有规律可循——围绕智能终端(手机、平板)设计开发新鲜有趣的无线控制产品。在这些能够无线控制的产品中,无人机又是Parrot最为重要的产品类别之一,从它众多的型号就可以看出来。

Parrot最便宜的MiniDrone系列包含两位成员——JumpingSumo和RollingSpider,体积都非常小巧,操作简单,是面向室内的遥控玩具。MiniDrone的精髓在于通过「爽快」的操纵带来纯粹的乐趣。RollingSpider虽然不会飞,但是原地旋转、跳跃这些高难度的动作让我们找回了同年玩遥控玩具的感觉。

如果说MiniDrone还是玩具的话,AR.Drone四轴飞行器系列可以称得上是真正的无人机了。AR.Drone2.0配备了500万像素摄像头;还拥有超声波传感器、压力传感器,可以进行自动飞行,甚至还能做出翻滚等高难度动作——这是普通无人机无法做到的。

去年年底发布的BebopDrone则更加强大。配备了四根WiFi天线,控制范围最远升级到2.5公里。同时BebopDrone还配有一颗1400万像素的摄像头,但重量只有AR.Drone的四分之一。像AR.Drone一样,为了让大家在室内也能开心又安全遥控飞行,BebopDrone也可以选配「保险杆」,安装在螺旋桨两边。

除了用手机控制,BebopDrone还增加了更好玩的操作方式。通过Skycontroller遥控组件,可以通过第一人称视角来「驾驶」BebopDrone,甚至还可以连接OculusRift这样的VR设备体验虚拟飞行的感觉。

但好玩背后是Parrot在无人机领域的技术沉淀。Parrot曾经收购了两家无人飞行器领域重要的公司:制造专业测绘飞行工具的SenseFly以及提供3D地图建模技术的Pix4D,通过这些技术让自己的产品更加专业。

为何要做无人机?

有时新创意行得通,有时不可行。Parrot创始人塞杜说,最开始时他所构想的Parrot无人机与消费市场出现的产品完全不同。10年前,他想解决一个问题:让沉迷于视频游戏的孩子走向室外。

许多人可能会劝说孩子,告诉他们真实的世界比数字世界更加精彩,塞杜的想法不同,他要将二者结合起来。塞杜意识到每一个人都有手机,如果能将手机与飞行玩具结合,让玩具可以攻击朋友的玩具,是不是很有趣?于是塞杜心想也许可以开发一款产品,它配有无人机激光标签,孩子可以拿着玩具到处飞,在公园内击落朋友的无人机。最终,这一构想孕育出ParrotAR无人机。塞杜说:“在开发第一代ParrotAR无人机之后,我们倾听了一些用户的意见,最终发现无人机是一款很好飞行摄像头产品。”

自此之后,Parrot无人机的重点发生了转移。Parrot还在生产玩具无人机,和AR无人机类似。现在公司开始谈论新的旗舰无人机Bebop,它的最大亮点是图像质量和耐用性。

“有时,我根本不知道用户在考虑什么。”塞杜说,“有时,我又会非常敏感,知道用户在问什么,我甚至觉得真正主导趋势的正是用户。”

在塞杜看来,企业不能总是依赖用户的反馈和市场调研。“如果你的构想是全新的,那就不能问用户了。”他举了一个例子,曾经,塞杜指导一个团队开发一款联网相框产品,结果团队将创意复杂化,添加了太多的功能,最终导致塞杜放弃产品。塞杜说:“如果你希望别人和你拥有一样的梦想,你会发现他们根本无法理解,或者没有那么认真。”

如果进入的是已有市场,比如无人机,与客户交流是必不可少的,因为用户每天都会使用产品,知道缺点在哪里。塞杜称:“我的处理方法因情况不同而不同,有时我离用户非常近,有时又会追随心中的梦想前进。”

生产和研发:全球研发中国生产

我们同Parrot中国的市场负责人Mark进行了交流,从一个员工的视角,来看Parrot的创新之处,据了解,Parrot全球员工有1000多人,位于法国巴黎总部的员工有400多人,其中研发人员占到半数,全球销售网点已经遍布80个国家,2006年在香港建立分布,2014年在内地成立销售网点;目前中国主要负责生产、质量监控和部分销售,中国的销量占比还不算高,主要在海外市场。

Mark认为,Parrot的首创之处有三点:

1)让无人机对于FPV(用户第一视角)眼镜兼容,从2014年对蔡司、索尼头戴显示器的兼容,后开始推进低成本的解决方案;亿航虽然也提出过相关概念,但产品很慢才出。

2)从2010年推出的第一款产品开始,坚持每一款无人机都用手机操控。

3)一体机Bebop的推出,此前无人机摄像头一直都是采用外挂的形式,现在盛行的迷你无人机均采用相同设计,以及去年一款国内无人机创业公司推出的新品几乎照搬原型。去年Bebop机型也为Parrot挣来了光鲜的财报成绩单。

不过据Mark介绍,正是由于国内类似结构设计的无人机盛行,Parrot可能不会再针对Bebop进行迭代。

4)Parrot是蓝牙技术的最早创始人之一,共同制定了蓝牙标准,并在十年前就已经推出蓝牙音箱。

仔细观察我们发现,Parrot的股价也有发生波动,真正的顶峰是在去年,今年出现了一定下滑,从一个侧面反映了无人机市场其实是在降温的,创业公司进入这一市场的机会已经在减小。Mark认为公司最成功的要素在于不断创新的文化。能够推出一两款创新产品并不难,难的是持续二十余年的创新。

创新的灵感来源:逛CES!

到底开发什么产品?塞杜有自己的理解。他认为:“现代产品的设计主要分成三个部分:一是设备,二是APP,它可以控制设备,还有就是云计算。”Parrot现在推出的每一款产品都具备上述三大组件。

为了达成目标,Parrot找到了窍门。每年1月份,塞杜都会参加拉斯维加斯CES消费电子展。展会为期一周,全球大品牌、小型独立制造商济济一堂,产品琳琅满目。

塞杜说,除了出席Parrot的活动,他还会预留一天时间在展厅闲逛,看看科技产业在朝哪个方向发展。他想知道大家将时间和精力投向哪里,看看自己能否找到缺失的环节,或者是可以改进的环节。

“开发新产品时,我就是从这里开始思考的。”塞杜称,“当我返回巴黎时,有时我的脑海中已经有了一个想法,知道什么环节存在缺失,于是我回到办公室,回到公共空间,与工程师、营销人员交流。”

塞杜称,研发新产品时,他会将新项目与现有产品线隔开,互不影响。塞杜是Parrot的CEO,也是公司的首席设计师、新品专家,他从全公司调集人手,围绕新创意展开工作,将构想变成现实。

“在我看来,开发新产品如同在企业内部建立一家创业公司。”塞杜称,“我打造一个团队,一个小团队,一般只有3个或者4个人,我与他们交流,告诉他们说:’这就是新创意,我们要在这个领域开发出产品。”

Parrot对未来的判断:看好联网衣服

消费电子是一个变化无常的产业。几年前蒸蒸日上的新玩意几年后就老态龙钟了。比如悬浮滑板、上网本、MP3播放器。Parrot已经向外界证明,它的成功不会与某款特殊产品的成败绑在一起。

今天也许在某一款产品上失败了,但是几年之后,失败的经验会成为成功的垫脚石。就目前来看,塞杜和Parrot的重点主要是无人机,接下来,固定翼无人机Disco将会在农作物之上、群山之中飞行,飞行的距离比四旋翼无人机远很多。塞杜还准备开发什么新产品呢?他不愿明说,但是最近的消息暗示他可能盯上了联网衣服。

塞杜认为,每隔几年智能手机可能就会出现大变化,如果Parrot可以开发一些产品,与用户已经知道如何使用的产品搭配使用,比如蓝牙耳机、扬声器,那么他们的产品就有很大的机会幸存下来。

10年前,消费无人机产业基本上不存在。自从推出第一款无人机以来,Parrot一直处在领先位置,但是今天能够吸引消费者的产品明天就会失去魅力,这种危机感成为塞杜前进的动力。

“我知道,在科技界没有什么可以长盛不衰。苹果依靠iPod大获成功,当时乔布斯已经回归,现在iPod业务已经终结了。在欧洲,最大的科技企业是曾经的诺基亚,当年它可是世界第一大手机商,现在也完蛋了。正因如此,我知道没有什么可以长盛不衰。如果让我做一件事,最明智的选择就是繁荣5年或者7年,随后我必须找到新的东西。我只会问自己一个问题:有什么缺失的?今年出现了什么?未来几年会变成怎样?”

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