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从濒临破产到营收持平,做数据采集的八爪鱼科技是如何活过来的?

摘要许多企业都有海量的数据需求,却很少有公司设立专门的部门做数据采集,一是因为成本投入大,二是因为技术门槛高。八爪鱼科技致力于解决企业数据获取的难题,提供企业级数据采集、整合、清洗、分析及挖掘服务。
从濒临破产到营收持平,做数据采集的八爪鱼科技是如何活过来的?

近年来大数据采集器的兴起,为电商行业、教育科研、金融行业和政府机关带来了重大的改变。电商能轻而易举地采集用户的数据、进行价格监测;许多高校使用数据采集器开展大数据应用的课程;金融机构根据数据评估用户的信用程度;政府部门利用大数据进行舆情监控等等。八爪鱼科技作为一个互联网数据收集平台,提供企业级数据采集、整合、清洗、分析及挖掘,从数据源入手为各行各业解决数据获取的难题。

“八爪鱼科技”成立于2012年,全称是深圳视界信息技术有限公司。2014年3月,互联网大数据收集平台产品“八爪鱼”正式上线。“八爪鱼采集器”是由创始人刘宝强的太太命名的,顾名思义是“抓取数据”,就像拥有了八条感觉灵敏的触腕,可简单快速地将网页非结构化数据直接转换成结构化数据,以数据库或EXCEL等多种形式进行存储。区别于传统的爬虫软件,八爪鱼通过云采集提供精准,高效,大规模的全球互联网数据采集。

创始人刘宝强毕业于国防科技大学,在晨星Morningstar从事金融数据有5年以上的经验,而联合创始人分别是肖云飞、黄树煜和潘银。因为公司核心团队都是来自外企,八爪鱼在企业管理上沿袭硅谷模式。公司的氛围活跃自由,CEO刘宝强就坐在办公室的角落和员工一起办公,员工都亲切地喊他“Keven”。

「简单的数据爬取工具」

在八爪鱼成立之初,国内正引发了一股大数据热潮。许多企业对数据都有海量的需求,却很少有公司设立专门的部门做数据采集,在人工录入的过程中也容易出现疏漏、重复和错误等问题。八爪鱼做数据采集就是想解决企业信息和资源的不对称的“痛点”,快速满足企业对数据的需求。

刘宝强把八爪鱼做成了技术门槛较低的数据采集产品,这个爬虫系统的最大特点是操作简单,以前人们都要通过写编程来爬取数据,八爪鱼让不懂代码的业务文员、行政文员,甚至是学生,都能在短时间内完成数据爬取。

八爪鱼在工具之上,又推出了另一款数据交易产品——数多多。数多多的定位是数据领域的天猫平台,用户可以像在淘宝买东西一样,可以搜索、预览数据和查看相关评论。如果客户对数据不满意,还可以退款。

「从濒临破产到营收持平」

第一次创业的刘宝强,拿出了全部积蓄三十万元组建八爪鱼科技。在创业的早期,公司的钱很快就用完了。八爪鱼濒临破产,从最初组建的六人团队,变成只剩下三个人。

刘宝强说:“很多公司选择以项目作为创业的切入点,这样的难度并不高。假如公司只有几个人,大家一起做一个项目,就能把公司养活一段时间。而八爪鱼是以工具为创业的切入点,必须建立用户基础和用户口碑,要先让用户免费使用我们的产品,这样一来,我们要实现营收是非常困难的。”

八爪鱼虽然选择了一条更艰难的路,但是当他们积累了一定量的用户之后,产品的优势自然会浮出水面。联合创始人黄树煜解释说,八爪鱼本身是toB的软件,却按照toC的模式来发展。产品基础功能是免费的,当客户的需求变大了,想要更高速地抓取数据,想要100台服务器在云端爬取数据并源源不断地输送到后台,就需要付费。

八爪鱼现有超过三十万用户,每月新增用户超过三万。八爪鱼大数据平台还能提供超过两百万的采集规则,覆盖主流网站的所有数据,而平台云每日都有超过7000万的新增数据。目前,八爪鱼基本实现了营收持平。

「经历了三次融资」

2014年4月,八爪鱼拿到了挚金资本创始合伙人杨溢的种子轮投资。

2015年1月,八爪鱼获得了拓尔思500万人民币的天使轮投资。

今年6月,八爪鱼又顺利拿到了知名投资机构“协同创新基金”的Pre-A投资。

「将技术优势转化成产品优势」

最近刘宝强看到了一句话:“创业公司朝两个点去做准没错,第一点是追求更先进的技术,第二点是不断地完善用户体验。”他说,这也是八爪鱼一直在坚持的事情。

八爪鱼的定位是做互联网数据收集平台,公司以技术和产品作为早期优势,致力于将专业技术变得傻瓜化,将大数据能力变得平民化。拿到了融资之后,八爪鱼把大部分的金钱花在研发上。刘宝强说,八爪鱼非常注重用户体验,他们每个月都会对产品进行版本更新和优化,使程序更简单、性能更稳定、搜集速度更快。

八爪鱼未来的目标是成为一家全球性的大数据企业。2015年,刘宝强在美国洛杉矶设立了分公司,开始拓展海外市场。刘宝强透露:未来的八爪鱼大数据,不仅会提供数据采集、交易工具,也会提供数据清洗、建模、分析的服务,通过“免费工具+开放平台”两条相辅相成的发展路线,打造一个闭环的大数据生态体系。

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