黑科技人人必备or昙花一现?亚马逊、谷歌、苹果、微软厮杀智能音箱新战场

2017年7月13日

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【编者按】随着科技巨头对的涉足,我们能在市面上找到不同类型的智能音箱,但是它们都有哪些性能呢?智能音箱发展的下一阶段又会是什么呢?

本文盘点了目前市面上常见的几款智能音箱,并对它们进行了比较,同时也指出智能音箱目前存在的缺陷。

本文来源于Chipin.com,作者Alex;由编译,编译作者刘敏。

小时候,我一直都非常嫉妒星际迷航USS号上的船员们。这些勇敢的探险家们不仅穿着时髦的制服,在银河系里游弋,与外星敌人作战,发现令人兴奋的新世界,而且他们的技术远比我十几岁时憧憬的更加先进。

当时,我们还苦恼于拨号上网和使用砖头一样大的手机,这个节目让我看到了未来技术发展的可能性——触屏计算机、感知智能、激光和全息图。拥有一台能和你对话的计算机该有多棒啊!能回答问题,和飞船上那些一样。

从早期尝试在移动电话上使用,直到现在有一系列的设备可供您购买,与计算机对话也成为了现实。

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除了“智能个人助手”,比如苹果的“Siri”和微软的“Cortana”,已经内置在我们的手机和电脑上,你现在可以为你的家庭购买独立的“智能音箱”了。无需按按钮,这些设备就会正常运转,只要你大喊它们的名字,它们就能为你提供互联网搜索,运行应用程序,为你阅读新闻头条,甚至控制你家中其他的智能设备。

现在,我们可以通脱目前市场上的智能音箱,遥想未来的产品。

目前的智能音箱

①“Echo”

亚马逊“Echo”最初是面向受邀的亚马逊高级会员推出的,但自2014年年底以来,它已经成为智能音箱和家庭虚拟助手的领先者。 

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亚马逊“Echo”是一款声控免提扬声器,“Echo”连接到“Alexa”语音服务,播放音乐、播报信息、新闻、体育比分、天气等等。

从外部来看,“Echo”是一个简短、黑色及相当时尚的圆柱体,只有两个按钮(静音和有声),一个LED圆环向您显示当前模式,还有一个提供360度环响的出色的扬声器系统。但真正的魅力还是在内部,使用了亚马逊“Alexa”的核心技术。

“Echo”使用七个降噪麦克风,能够识别“Alexa”这个名称。一旦听到苏醒指令,“Alexa”就能够运用它3000多项强大技能执行任务,搜索互联网和控制应用程序。

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亚马逊“Echo”Dot

当你克服了和“家具”对话的不适感之后,“Alexa”就可以用来从“Spotify”账户播放音乐,为你播报晨间新闻,下载食谱,设置闹钟,甚至给你讲笑话。“Echo”发光的部分是智能家居的一部分,与“Nest”和“Hive”等系统的连接可以使您轻松声控灯光和电器。

②“Home”

这是谷歌对亚马逊“Echo”的回击产品,同时谷歌也在努力扩展内置功能,应用到大多数安卓手机中去。

与“Echo”相比,这款产品的外观更短、更宽,但时尚感也毫不逊色。它的顶部有一个触摸面板,用于控制音量和音乐播放,就像Android手机一样,口令是“OK Google”。

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一个简单的语音请求会触发谷歌“Home”在家播放音乐、播客或广播,比如语音口令“谷歌播放音乐”、“Spotify”、“Youtube音乐”、“Pandora”和“Tune In”。

具备很多与“Echo”同样的功能,“Home”内置有一系列应用程序,无线连接,与“Spotify”、“谷歌音乐”以及“Youtube”合作提供几乎无限大的点唱机储量,并且可以利用所有类似“Echo”的智能家电。不过,据一些测评人士称,它的扬声器和麦克风音质仅处于“Echo”和其他非智能WiFi音响之间。

特别的是,“Home”还缺乏与谷歌自身服务的兼容性,无法连接到您的Gmail账户或谷歌日历。而且,尽管谷歌投身智能音箱领域的时间不如亚马逊那么长,但毫无疑问,它将在未来数年里全力支持改进和创新。

下一代“个人助理”

而且,如果谷歌想在未来几年内赶上竞争对手的话,那么谷歌就需要充分利用自己的创新发明经验。随着“Echo”的成功,许多移动和智能家居行业都倾向于和互动助手,很多其他知名品牌正在考虑推出类似“Echo”和“Home”替代品。

①苹果的“Siri”扬声器

从苹果的角度来看,我们很可能在未来几年看到一个基于“Siri”的扬声器,将苹果生态系统带入家庭中,就像谷歌和亚马逊最近在“Chrome”和“Fire”设备上所做的那样。

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2015年推出,“Siri”现已成为所有苹果产品平台的一部分

尚未命名的扬声器仍处于研发阶段,所以目前还没有具体细节,但如果从“The Verge”的报告来看,产品会集中改善扬声器和麦克风的音质以及面部识别软件。也许是竞争对手更熟悉苹果的风格,即高品质高价位。

②“Cortana”和微软的“HomeHub”

也许是不想被其他科技巨头远远甩下,微软也宣布计划进军人工智能个人助手的竞技场。最初传言微软要研发出应对“Echo”的对手,但现在预计微软会重点在2017和2018年推出一系列“Windows10”的“HomeHub”更新,而不是发布新硬件,更新将会提供一些相同的智能功能,家用计算机,智能家居声控技术以及可能是微软自己的“X-Box-Windows”系统。

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这会是微软全新的“Home Hub”和“Cortana”的样子吗?

微软还允许几家第三方公司生产内置“Cortana”个人助手的智能技术,据报道,全球已有1.33亿用户,合理推测“她”未来会在“Home Hub”上出现。

③全新“Alexa”设备以及第二代“Echo”

面对这样激烈的竞争,亚马逊已经在努力更新“Echo”。传言将于2017年第一季度发布,这款新的“Echo”音箱将在“Alexa”的技术上运行,但也会搭载一个触摸屏,用以方便快捷地获取信息——使它更接近亚马逊的“Fire”系列设备。

亚马逊也一直在与多个第三方合作,让其他制造商更广泛地采用“Alexa”系统。“Sonos”和都在与亚马逊合作,改进他们目前的产品,“Sonos”希望利用这一技术,为他们的扬声器产品提供无缝的无线控制技术。通过整合“Sonos”与“Alexa”的平台,“Sonos”的用户将能够使用“the Dot”或“Echo”声控他们的无线音响系统。目前“the Dot”只是作为一种把“Alexa”引入家庭的方式,因为它的小尺寸伴随着一些音质问题——但在未来,你也许只需要“Echo Dot”,就能控制整个系列的“Sonos”产品。

④联想的智能助手

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联想声控智能助手

联想的智能助手预计将会是“Echo”的翻版,除去亚马逊的品牌,为人们提供了多样选择,在不使用“Echo”的情况下把“Alexa”带回家。联想还将发布一款“高级”版本,该版本将改善“Harmon Kardon”的扬声器音质,这两款版本都将为志同道合的消费者提供一系列的成品和颜色。

智能音箱只是“一时兴起”吗?

从表面来看,智能音箱自推出以来就享有超高人气。尽管你刚开始与音箱“交谈”时稍有不安,但像“Echo”和“Home”一样的设备已经在许多早期购买者的家中和日常生活里占据了一席之地。而科技战略公司“Activate”最近估计,在2020年之前,在美国销售的智能音箱数量将超过2140万。

那消费者呢?更普遍的大众是否已经准备好接纳智能音箱进入他们的家庭?

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图标统计了截至2015年为家庭购买一件或多件智能音箱的消费者数量。数据来源:Statista.com

根据亚马逊数据,“Echo Dot”是他们在2016年圣诞节期间最畅销的产品,销量远超过了其他所有设备。事实上,亚马逊的四大畅销产品——所有“Fire”设备——都是由“Alexa”的软件打包而成的——这些销售数据可以被解读为对家庭智能的一种高度认可。不过值得注意的是,亚马逊并没有存储谷歌的“Home”,也没有公布任何销售数据,所以实际情况有点不明朗。

尽管亚马逊声称在头两年里仅在美国就售出了超过500万台“Echo”,但谷歌还没有公布任何数据——因此,要想在这个阶段了解它们相对受欢迎的程度,还是很困难的。然而,在美国进行的一项研究显示,亚马逊的客户对“Echo”产品的认同在短短两年内就从20%上升到69%。这表明“Alexa”,也许还有其他的人工智能设备,比过去占据了更多主流市场。

除了销售数据之外,我们还可以通过查看用户的使用统计数据,来建立一幅关于用户对智能音箱的使用程度的图表——用于衡量用户购买使用后的满意度。

一项针对“Echo”用户的调查发现,尽管人们倾向于至少尝试一次旗舰功能,比如播放音乐或设置闹钟,但很少有人会频繁地使用该设备的功能。只有17%的受访者让“Alexa”定期阅读新闻头条,尽管66%的用户至少尝试过一次,也只有10%的人会经常使用语音控制的购物服务。

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亚马逊“Echo”用户调查来源:Netpop.com

“VoiceLabs”的一份报告显示,根据“Alexa”的技能使用情况,用户同样缺乏与“Echo”设备的接触。在2017年开始提供的7000多种功能中,有69%的用户使用率要么是零,要么就只有一条用户评论——这表明大多数功能根本没有被客户使用。更棘手的是,数据表明平均只有3%的“Echo”用户在安装程序两周以后还会继续使用这款应用。这表明许多人认为这些应用要么没有用处,要么只是一款很快会被玩腻了的“鸡肋”功能。

但这并不意味着所有的功能或应用都不受欢迎,同样的调查显示,有些用户对程序的保留率在20%以上。不过研究也表明应用开发者可以为智能音箱找到合适的定位,而这些智能音箱的市场目前还没有被现有的智能手机所占据。要想获得“Echo”和“Google”用户的长期关注,可能需要花些时间才能弄清楚缘由,而且需要采取一些更有吸引力的措施,而不仅仅是设置闹铃和开灯。

我们可能需要几年的时间来真正了解智能音箱是否能占据市场的一席之地,但它们的成功很大程度上取决于下一代产品的改进状况,并且解决当前模型中存在的一些缺陷。

智能音箱的缺陷与解决方案

现在市场上的智能音箱配备有很多功能,但它们仍然不够完美。那么,当前设备的缺陷是什么呢?下一代产品会提供任何解决方案吗?

“Echo”和“Home”的最大缺点都是扬声器和麦克风的音质问题,但我们合理推断,一旦智能概念更受欢迎,公众也愿意接受高价位的高端产品,这些只会随着时间的推移变得更好。根据分析公司comScore的数据,到2020年,50%的搜索功能将通过语音完成。因此,制造商面临的压力是确保该技术能够跟上消费者需求的增长。

软件问题也可能是一个缺陷。除了之前提到的缺乏谷歌整合之外,谷歌和“Alexa”都依赖现有的语音识别软件,不得不在当前搜索引擎算法的限制下运行。许多“Alexa”的用户尤其对亚马逊决定使用必应搜索功能感到失望,因为搜索结果在某些程度上可能比谷歌更不准确。

人人必备or昙花一现?亚马逊、谷歌、苹果、微软厮杀智能音箱新战场

谷歌和“Alexa”都依赖现有的语音识别软件,不得不在当前搜索引擎算法的限制下工作。

而且当前的技能列表对于一些用户来说也是一个问题。除了前面提到的“VoiceLabs”研究中突出的问题,许多“Echo”用户发现,大部分可用的功能要么不适合他们,要么不在他们需要的领域内工作。例如,用声控预订一辆优步等技能可能会吸引城市人群,但在大城市以外的地方往往无法使用,而且许多应用只能在美国或特定地区使用。在农村,或者在没有完全支持的国家或地区,“Alexa”的功能甚至是短缺的。

如果这个行业继续向智能家居和人工智能助手的方向发展,那么亚马逊、谷歌、微软和苹果的合并可能会在几次迭代之后克服任何软件故障,前提是用户需求保持不断增长。

一直在线,一直在聆听?

不过,智能音箱和其他智能技术可能会遇到一些不可逾越的障碍,那就是隐私问题。由于这些设备的工作特点——等待他们的唤醒口令,“Home”和“Echo”都在不断聆听他们周围的声音,记录他们听到的东西,识别可能的指令。

在人们越来越关切互联网安全的时代,这种“一直在聆听”的方式让一些人感到很担忧。2015年三星公司承认,其智能声控电视可能会不断地记录用户对话,并将其上传到服务器进行语音分析,这也引发了人们对个人敏感信息和私人信息泄漏的担忧。

最近,智能音箱制造商一直不遗余力地强调新产品是不会泄漏隐私的。“Echo”的静音按钮可以屏蔽任何声音。亚马逊和谷歌都表示,他们的设备只是在聆听他们的唤醒口令,在被要求执行任务之前,他们不会上传任何录音。这两款智能音箱都允许用户删除之前保存的数据,并设置个人安全级别——不过,限制太多会对人工智能的学习潜力产生负面影响,并且限制总体功能。

不过,承诺智能音箱不会比普通的谷歌搜索更有侵犯性,这并没有让所有人信服。去年12月,阿肯色州的检察机关与亚马逊合作,想要获取一名谋杀案受害者的“Echo”记录日志。与世界各地的当局经常要求电话记录和互联网搜索记录一样,检察官希望“Echo”的麦克风可能记录了一些与犯罪相关的事情,甚至可能在他们在家的时候就已经识别到了谋杀犯。

尽管亚马逊拒绝提供这些信息,直到检察官能够给出足够合法的理由,但这起案件凸显了人们对自身谈话、行动、喜恶被记录的担忧,这些隐私信息未来也许会被利用来攻击我们。这一问题因为涉及到第三方硬件和软件而变得更加严重,有人甚至推测犯罪分子攻陷智能设备或应用程序用来犯罪、欺骗或勒索用户也只是时间问题了。

现在很难看到亚马逊、谷歌和其他加入这场竞争的公司将如何克服这些安全问题,因为记录语音是智能音箱工作的一部分。也许只有通过不断地妥协、加强安全保障以及对用户数据的严格保护,公众最终才会放心在家中购买一台“一直在聆听的耳朵”。

开发者选择如何去解决这些隐私问题,最终将决定家庭人工智能助理能否成为家庭必备的工具,还是昙花一现。但是如果安全性能能够得到改善,这些缺陷就能被解决,甚至未来几代产品的实用性,也会消除我们与“科技”对话的不适感。

本文系投稿稿件,作者:刘敏;转载请注明作者姓名和“来源:”;文章内容系作者个人观点,不代表对观点赞同或支持。

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